Use-Less interviewt afvalexpert

Use-Less is vóór minder verpakkingsmateriaal, maar is het ook mogelijk om helemaal verpakkingloos te leven? Wij vroegen het aan Arjen Ulrich, die de aandacht kreeg van media (o.a. van VPRO Tegenlicht) doordat hij het volhield om twee jaar lang bijna geen afval te produceren.

Use-Less: Wanneer ben je begonnen met afvalloos te leven?

Arjen: “Toen ik in 2011 in Kopenhagen op vakantie was haalde ik veel makkelijk eten bij de lokale supermarkten. Het viel me toen echt op hoeveel verpakkingsmateriaal ik gebruikte. Toen ik later in mijn studentenwoning in Den Haag woonde, was er een Albert Heijn om de hoek. Het enige waar die verpakkingen voor leken te dienen was om het van de supermarkt naar mijn huis te transporteren. Ik bedacht mij toen, ik kan net zo goed met mijn pannen naar de supermarkt lopen om het daar in te doen! Vanaf dat moment ben ik begonnen om alles in potjes op te halen waar dat voor mogelijk was.”

Use-Less: gezien alle verpakkingen in de supermarkt is dat vast niet makkelijk geweest?

Arjen: “Dat klopt, sommige dingen daar kom je niet onderuit. Maar er zijn ook dingen die je verrassend genoeg wel zonder verpakking kunt krijgen. Zo haal ik bij de lokale notenwinkel mijn pindakaas in een zelf meegebrachte pot.”

Use-Less: hoe waren de reacties van je omgeving?

Arjen: “Sommigen waren sceptisch. Het is gedoe, het kost tijd, geld… Toch hebben mensen ook gezien dat het mogelijk is, waarvan zij eerst dachten van niet. Mijn ouders hebben bijvoorbeeld ook een aantal van deze gebruiken overgenomen.”

Use-Less: hoe gaat het nu met jouw afval productie?

Arjen: “Op dit moment ben ik er minder mee bezig, het gaat helaas niet vanzelf. Het vraagt toch om een bepaalde prioriteit in je leven. Wel haal ik mijn pindakaas nog steeds bij de notenboer en let ik ook in de supermarkt op verpakkingsmateriaal. Eentje voor op de lijst; theezakjes met minder verpakkingsmateriaal. Sommige zakjes zijn zoveel verpakt, het zakje per stuk, die in een doosje en daar weer plastic omheen, dat is echt onnodig.”

Use-Less: heb je nog tips voor ons?

Arjen: “Gebruik de input van jullie community, er zijn ongetwijfeld meer mensen met dit onderwerp bezig. Zo kunnen jullie ook de interactie en de bekendheid vergroten!”

Use-Less: Dankjewel Arjen! Je bent een bron van inspiratie voor ons project.

Arjen heeft meer bijzondere dingen gedaan dan afvalloos leven. Zo is hij sinds kort terug van een enorme reis te voet, van Alkmaar naar New York. Er zijn mooie foto’s te zien van deze reis op zijn Instagram account. Bekijk deze hier (https://www.instagram.com/arjenulrich/)